Tobias Preisig: « Playing solo makes you stronger »

Tobias solo_3Après nous avoir séduit avec son quartet, après nous avoir surpris avec son projet électro Egopusher, le violoniste Tobias Preisig s’attaque à un autre exercice de haute voltige : le solo. Une première à voir dans le cadre des soirées Swiss Vibes du Montreux Jazz Festival au Château de Chillon le 10 juillet (quelques places sont à gagner, voir au bas de cet article). Autre invité de la soirée, l’excellent trio suisse-allemand, Vein, que nous vous avons déjà présenté sur ce blog. Alors qu’il st entrain d’enregistrer à Chamonix, Tobias Preisig a répondu à nos questions par téléphone.

 

Pourquoi avoir choisi d’essayer la formule solo ?

Tobias_solo_1Tobias Preisig: C’est un nouveau défi pour moi. Faire un concert en solo implique de gérer en même temps les rythmes, la mélodie, la situation du moment. C’est très difficile, très extrême, mais ça amène aussi des nouvelles idées, ça permet d’avancer musicalement. Le pianiste Bojan Z m’a dit une fois « playing solo makes you stronger ». C’est très vrai. Pour une prestation solo, on doit être très conscient de ce que l’on est et de où on veut aller.

Cela dit, un concert de violon solo est moins courant qu’un concert de piano-solo ?

Tobias Preisig: Oui bien sûr. Le piano est à la fois un instrument mélodique, harmonique et rythmique. Il se prête plus facilement à l’exercice du solo. Evidemment avec le violon, c’est plus risqué. Pour être honnête, j’avoue que ma grande crainte est d’ennuyer les gens, un peu comme une chanteuse d’opéra qui chanterait pendant une heure… Le plus dur de ma tâche consiste à garder l’attention, captiver le public pendant toute la durée de mon solo.

Est-ce que vous allez utiliser les pédales d’effet que vous utilisez dans le projet électro Egopusher ?

Tobias Preisig: Le top du top serait bien sûr de faire un concert solo avec seulement un violon. Un peu comme Marc Ribot le fait avec une guitare solo. Les concerts en solo de Marc Ribot sont d’ailleurs une source d’inspiration pour moi…

Ceux du chanteur Phil Minton aussi, même si les deux n’ont rien à voir.

Mais, je n’en suis pas encore là ! J’utilise quelques pédales d’effets sur certains morceaux, mais j’ai aussi plusieurs morceaux où je ne joue que du violon.

Avez-vous créé un répertoire spécifique pour ce concert ou réadaptez-vous d’anciens morceaux ?

Tobias Preisig: C’est un répertoire entièrement nouveau. Je ne trouve pas très intéressant de reprendre des anciens morceaux et de les adapter. C’est plus excitant de faire quelque chose d’entièrement nouveau

Pourquoi le choix du violon ?

Tobias Preisig: J’ai toujours joué du violon. Je ne sais pas pourquoi. Ça a été un choix intuitif. En même temps, le violon n’est pas si important pour moi. Quelque soit l’instrument, le musicien dévoile sa personnalité musicale. J’aime sincèrement le violon, mais je pourrais aussi jouer d’un autre instrument. C’est la même chose pour mes différents projets: en quartet, en duo ou en solo, je parle toujours la même langue.

 

Vein et Tobias Preisig seront en concert au Montreux Jazz Festival, Château de Chillon, le 10 juillet, 21 :00.

10 places à gagner  pour ce concert pour les 10 premiers mails envoyés à e.stoudmann at gmail.com et intitulés “Invitation 10.07” avec nom et prénom du participant.

 

 

 

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‘Jazz Talks’ with Michael Arbenz of Vein

Vein“It’s more like being a company than being a musician”

Vein know the business of music. Having met their drummer, Florian Arbenz and pianist, Michael (his twin brother) one thing is clear to me, they have a quiet but effective strategy for being a working band. Stay focused on the goal, don’t be afraid of the dirty work and take risks. Along with double bass player, Thomas Lähns, they also work hard. “Today as a musician you can’t say, ‘I just want to have my fee and that’s it,’ explains Michael, “you have to invest some money sometimes and if you do it right you get it back. It’s more like being a company than being a musician just practising and dreaming – that would be very nice!”

Cover_VEIN_Jazz_TalksVein are building their career, brick by brick. Jazz Talks is Vein’s ninth album and features legendary American saxophonist, Dave Liebman. His career includes stints with Miles Davis and Chick Corea – a tangible link to the heritage of jazz of which Vein are clearly so passionate when you hear ‘Walking With a Start’ or ‘Black Tortoise’. Live, Michael ripples with influences from Stravinsky to Bill Evans, but Vein are so steeped in the jazz tradition that they are able to weave in their own voices. Not an overnight achievement. “I think it’s more honest to find something personal and stay with it,” says Michael when we discuss their music style.

Hooking up with celebrated artists has been useful, it nurtures their skills and can connect them to foreign audiences. However, it takes some guts (and talent) to achieve. Greg Osby of the infamous M-Base Collective was the first Michael approached when he was just 23 years old. “It was back in the old days – there was a fax number on the back of one of his CDs and I faxed him and he was very open to play with young musicians, he still is.”

“The good thing was that it was normal to be a musician”

Vein not only make these approaches (a collaboration with a UK saxophonist is next in the pipeline) they also do all the administration and manage themselves. If you check their tour dates below you’ll see what they achieve. Also when you have someone like Liebman in the band, the hotels and travel need to be well organised. Did having parents involved in music (they are both musicians and teachers) help them to understand the business? “The good thing was that it was normal to be a musician,” he says, as musicians can face opposition from their own family, “but it’s more like we’re not afraid to do the dirty work, to call people, it’s a lot of work that’s not nice to do.”

Their curiosity for the piano their father played had them starting music as early as 4 or 5 years old. “The music education was very present but my parents didn’t push us, so it was very natural to get into it.” They also both learnt drums and Michael recalls that making music together was a form of playtime for the brothers, “And after, in our teenage years, it became more serious and it was great to have someone who was the same age and had the same interests.”

“I think we were attracted by the very positive mood of it”

They began listening to their parent’s jazz records and heard Louis Armstrong, Art Tatum and Fats Waller. “I think we were attracted by the very positive mood of it, also it’s kind of virtuoso, and rhythmical with the drums…but I think when we were kids we weren’t analysing it…Louis Armstrong: it’s almost like a celebration or something and we were attracted by that.”

For me, there is almost a telepathy between Michael and Florian onstage but Thomas is an equal member of the crew. “Vein is a collective and this is an important philosophy of the trio…We try to develop to find more possibilities and more freedom on how to play together on an equal level.” The band are always looking for how they can break the traditional roles of a piano trio and be truly multi-dimensional. When I ask what he wants to work on he replies, “Everything…I don’t like to relax and think, ‘Oh now I can do what I want,’ this is dangerous for music. I like to go on and improve everything: to compose better, play better and have more to say – that’s the most difficult”.

Vein will be one of the four Swiss acts that Swiss Vibes is presenting at Montreux Jazz Festival (Château de Chillon) ont the 10th of July. Be there!

16. April VEIN feat. Greg Osby, De Singer, Antwerpen/BE
17. April VEIN feat. Greg Osby, Jazz Celebrations Gorzow/PL
19. April VEIN feat. Greg Osby, Künstlerwerkstatt Pfaffenhofen/DE
20. April VEIN feat. Greg Osby, Jazzkongress Freiburg/DE
21. April St. Ives Jazzclub/UK
22. April Grimsby Jazz/UK
23. April Newcastle/UK
24. April Capstone Theatre. Liverpool/UK
2. Mai Jazzkeller Frankfurt/DE
8. Mai Jazzfestival Schaffhausen/CH
26. Mai VEIN feat. Dave Liebman, Band on the Wall/UK
27. Mai VEIN feat. Dave Liebman, Porgy and Bess, Wien/A
28. Mai VEIN feat. Dave Liebman, Vortex London/UK
29. Mai VEIN feat. Dave Liebman, Jazzlines Birmingham/UK
30. Mai VEIN feat. Dave Liebman, Porgy en Bess, Zeeland/NL
31. Mai EIN feat. Dave Liebman, Platformtheater Groningen/NL
27. Juni Glasgow Jazz Festival/SCO
10. July Montreux Jazz Festival, Château de Chillon

VEIN, Russland-Tagebuch (Teil 5)

Russland87Konzert Nummer 8 und 9 der Tour brachten uns nach Litauen und Weissrussland.
Zuerst spielten wir in der Philharmonie in Ukmerge, eine kleine Stadt in der Nähe von Vilnius. Hier hatten wir bereits vor drei Jahren beim Crossdrumming-Festival eine Auftritt.
Danach hatten wir unseren krönenden Abschluss im grossen Saal der ausverkauften Philharmonie von Minsk. Nach mehreren Zugaben beendeten wir schliesslich das letzte Konzert dieser erlebnisreichen Tour.
Nach 9 Konzerten, 15 Flügen, 18128 zurückgelegten Reisekilometern erreichten wir, übermüdet und überwältigt von den vielen Eindrücken, schliesslich den Bahnhof SBB Basel.
Russia we’ll be back!!!

VEIN

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