Take 5: Switzerland

Take 5_Swiss team

(Left to Right) Andreas Schaerer, Elina Duni, Florian Arbenz, Marc PerrenoudStefan Rusconi, Tobias Preisig. Leo Tardin, Samuel Blaser. ©Emile Holba

The heated kitchen for innovative artists

Take Five is a “heated kitchen” for innovative, young jazz artists, with five concentrated days of coaching, learning, sharing and networking (along with some fun and seriously good food). Created by the UK’s foremost jazz producer, Serious, and funded by Pro Helvetia, Take Five:Switzerland was designed to isolate eight Swiss musicians in the lush setting of Bore Place in Kent – think bluebell woods, gardens bursting with wisteria and mock orange, slouchy sofas and log fires – and lead them through sessions with a performance coach (Mary McCusker), music promoters from across Europe, as well as, digital, legal and industry experts including Wulf Muller of Sony.

“It’s been a rich experience,” said Tobias Preisig, as a comment on the variety of “inside information” they could garner, even when that meant facing tedious home truths. Musicians, such as Florian Arbenz, were aware they could improve their social networking and online presence, and some learnt the value of visual presentation, possibly helped by the photo shoot with experienced portraitist, Emile Holba. Scott Cohen of The Orchard gave a blistering session on aggressive digital distribution and ways to make money from music in an era of sporadic CD sales, with pianist Leo Tardin commenting, “He was the one to shake our ground the most, not someone to pat us on the head, but kick us in the butt, and he did that very well.”

“We need some space for our dreams” Andreas Schaerrer

Sometimes the message from promoters was dour, “We’re learning about the business, but there is no business”, said Marc Perrenoud noting that, “You have to build your audience because, apparently, no audience is interested in jazz.” However, as the vocalist Andreas Schaerer explained, “We need some space for our dreams,” and without exception they were resilient to negative messages. They have to be.

Jazz will need to go on beyond the passing of the classic “greats” and continue sculpting its own relevant identity whilst earning a living. Schaerer felt supported by some promoters learning that, “It’s not only our job to build up our career but it’s also that everybody is interested in having a future generation of active people.”

“We are a community, we are coming from the same place” Stefan Rusconi

What became achingly clear was the wall of work that faces these artists on a daily basis and that as they’d been given this break away from emails, calls, rehearsals, travelling, organising, etc, they were keen to squeeze every drop of tangible use out of the time with little patience for anything deemed irrelevant. Although Take Five is an extremely organised and detailed affair, thanks in part to the sterling work of Martel Ollerenshaw, it also tried to be flexible. So when the Swiss crew stood up to say they wanted time to simply hang out to share concepts, contacts and knowledge with each other, they were given it.

Something I was most struck by was the honesty with which the artists spoke to me about issues they were facing. Somehow the bombardment of information along with the intimate environment and maybe the odd glass of wine had enabled them to face up to their personal challenges: do they follow their business head or artistic heart, how can they deal with the amount they should be doing whilst having focused rehearsal/practise days, or time for their family, what step should they take next?

A Tribe Called Swiss

On the last day there was an extraordinary jam session led by one of the UK’s most exquisite saxophonists, John Surman. And there was an impromptu game of “football-piggy-in-the-middle”. It was actually in the kick about that I most clearly saw a key triumph of Take Five: the founding of a connected, bonded and inspired group. Let’s call it, A Tribe Called Swiss. Without exception each artist echoed Stefan Rusconi’s sentiment, “I knew all of them at least by name, but it’s been great to meet the other musicians. Also, to see we are a community, we are coming from the same place.”

Take Five can shake things up and it will take a while for the musicians to digest it all. I agreed with Rusconi when he said, “We need to be proud of what we’re doing. Swiss music is the new thing – chaotic, strange but rooted too.” Now all they need to do is buck the Swiss trend and force the spotlight onto themselves. As John Surman noted after their music session together, “I won’t forget you guys in a hurry,”  and if they utilise their newly found esprit de corps, they stand a chance of the music world saying the same thing.

Take 5 Switzerland website

En 2012, le Cully Jazz fait la part belle aux artistes suisses

Tobias Preisig

Le Cully Jazz Festival a trente ans. Depuis 1982, le festival vaudois a su grandir s’en prendre la grosse tête. Il a d’ailleurs décidé de ne pas se lancer dans une opération de commémoration aussi coûteuse que pompeuse. Fidèle à son esprit, fidèle à la passion qui l’anime, il a décidé de laisser la place à la musique; tout simplement..

Du côté des artiste suisses, il y aura beaucoup de très bonnes choses, à commencer par un vieux de la vieille, Al Comet (l’homme des samplers des Young Gods) qui investit le caveau HBBC les deux weekends du festival.

Autre moment fort, samedi 14 avril au Temple le Kaléidoscope String Quartet, à mi-chemin entre musique classique, contemporaine et jazz. Un projet emmené par le violoniste Tobias Preisig. Ce-dernier poursuivra la soirée en duo avec son ami Stefan Rusconi qui martèlera pour l’occasion les touches de l’orgue du Temple.

Mercredi 18 avril, le pianiste Marc Perrenoud viendra présenter son tout nouvel album sur la grande scène en première partie de Branford Marsalis. Un challenge qui fera sans doute monter son taux d’adrénaline à des hauteurs intéressantes …

Quant au Tessinois Frank Salis, il fut la révélation du festival Off l’an dernier. Il fera valser son orgue Hammond et son groove lors de la soirée d’ouverture du 13 avril en première partie de Amp Fiddler !

Sevdah Dragi Moj

Beaucoup de musiciens suisses seront également présents dans les caveaux.Carte blanche au label biennois de musique électronique Oh My au Jardin. Dans le tout nouveau caveau Weber, l’association Addis Sounds propose un parcours du blues qui passe de l’Afrique à la Grèce et à la Bosnie. Le tout orchestré uniquement par des musiciens suisses ou résidents en Suisse. Nous y reviendrons.

Piano sous toutes ses formes

Le pianiste Marc Perrenoud se prépare à enregistrer un nouvel opus en trio avec ses complices Cyril Regamey (batterie) et Marco Müller (basse). Son précédent opus, «Logo», dans cette même formation avait été une des meilleurs ventes de jazz en Suisse l’année de sa parution (2008). Sobre, classique et romantique. Rencontré au Cully Jazz Festival, Marc Perrenoud explique son approche du piano.

Vous n’avez pas trente ans et vous travaillez déjà à la réalisation d’un troisième album sous votre nom?

Marc Perrenoud Je n’ai jamais vraiment joué les sidemen. Sitôt mes études terminées, j’ai travaillé à mes propres projets. En solo, en duo et en trio. C’est drôle: quand j’ai fait un disque en duo avec Sylvain Ghio (piano-batterie), les gens trouvaient ça bizarre et un peu dérangeant. Maintenant que je fais un trio, on me reproche parfois de ne pas être original.

Qu’est-ce qui vous plait dans ce format trio?

Marc Perrenoud C’est le plus petit groupe qu’on puisse imaginer. C’est ça qui intéressant. Notre trio, s’inspire du jazz américain, mais aussi de la musique classique. Mes deux parents sont des musiciens classiques et j’ai commencé par faire du piano classique. Ce n’est qu’ensuite que je me suis tourné vers les musiques improvisées, puis le jazz. Nous proposons des compositions originales. Mais nous aimons aussi reprendre des classiques. Je dirais même parfois des archétypes du jazz, comme «Alone Together» qui figure sur la compilation Swiss Vibes. C’est un morceau des années 30, complètement éculé qui se joue dans toutes les écoles de jazz. Ces morceaux chargés d’histoire sont des défis qui nous stimulent.
Quels sont vos autres projets?

Marc Perrenoud Je travaille avec Piano Seven. Faire de la musique entre pianistes, c’est quelque chose qui n’arrive jamais. C’est excitant, c’est inspirant. Le groupe va fêter ses 25 ans en 2012 et je suis son plus jeune membre. François Lindemann a deux fois mon âge. Ça aussi c’est intéressant: travailler avec des gens qui ont une autre approche de la musique, qui ont connu la musique différemment. C’est à la fois une richesse et un partage. J’ai aussi été mandaté par deux producteurs de la Radio Suisse romande pour être le pianiste, arrangeur et coordinateur artistique d’un spectacle qui va raconter l’histoire du jazz en une quinzaine de pièces, en grande formation et avec un acteur-narrateur ainsi qu’un couple de chanteurs. Je ne peux pas en dire beaucoup plus car nous en sommes encore aux prémisses.

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