Bonne nouvelle : les bons pianistes romands se mutiplient!

Malcolm Braff et ses microrythmes, Michel Wintsch et son piano global, habité de sons annexes, Colin Vallon en trio ou en collaboration avec Nicolas Masson (Parallels) et Elina Duni, Marc Perrenoud et son power trio en perpétuelle ébullition, Leo Tardin maître des cérémonies de son grand Pianoramax, Johann Bourquenez, tête pensante de Plaistow (sans oublier le Fribourgeois Florian Favre et d’autres plus jeunes) : le pianistes romands sont légion. D’eux d’entre eux se disputaient les faveurs du public samedi soir au Festival Jazz Onze +.

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Gauthier Toux n’est pas Suisse, mais presque! Français, il a fait ses classes à la HEMU de Lausanne. En combo avec le batteur un brin énervé, Maxence Sibille (un autre Français de Lausanne) et le contrebassiste danois Kenneth Dahl Knudsen, Gauthier Toux jongle entre Fender Rhodes et piano. Il faut dire que le pianiste a beaucoup de choses à dire, beaucoup de territoires musicaux à défricher. Gautier Toux a ici le doigté classique, là un penchant pour l’improvisation jazz, Son trio est traversé par le feu du funk, par l’énergie du hip hop. Il surprend aussi en flirtant avec des rythmiques empruntées aux musiques de danse ou au rock. Avouant avoir été être influencé par Jason Moran ou Eric Legnini, le Gautier Toux trio séduit par son énergie jubilatoire et communicative et sa palette de sons variées. Il faut pourtant s’échapper après 40 minutes de concert : direction la salle Paderewski où Gabriel Zufferey s’illustre lui en solo. Et un concert solo ça se déguste de bout en bout!

“La musique donne une âme à nos cœurs et des ailes à la pensée

Gabriel Zufferey n’hésite pas à citer Platon sur son site Internet pour proclamer haut et fort son credo: une vision transcendante de la musique et un esprit vif toujours sur le qui-vive.  Samedi soir, le pianiste romand a choisi de placer sa performance sous le haut patronage de Bill Evans auquel il consacre son morceau d’ouverture et de clôture. Depuis qu’il a quinze ans, Gabriel Zufferey est considéré comme le petit génie du piano de ce côté-ci du la Léman. Désormais trentenaire, Zufferey n’est plus seulement un phénomène: il allie aujourd’hui à son intuition, une maturité et une dextérité toujours aiguisée. Couché sur son piano, on ne sait pas vraiment qui de ses doigts, de sa tête ou de son cœur contrôle la performance. Gabriel Zufferey peut caler sa main droite sur boucle rythmique de trois notes jusqu’à friser la saturation pendant que sa main gauche tourne autour de ce trinôme, semble parfois vouloir s’échapper pour de bon, mais n’y parvient jamais. Avec un petit air de professeur Tournesol, Gabriel Zufferey est un personnage et un artiste à la fois. Parfois drôle, parfois lunaire, il est capable d’évoquer  Satie, l’anniversaire de son amie et de jouer avec l’alphabet pour dire que le plus important est que sa musique vient du cœur. Gabriel Zufferey officie aussi dans un trio, Paralog, non moins libertaire, dont le nom  vient du grec paralogos qui signifie absurde…

 

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Florian Favre “Dernière Danse”

Florian FavreYou get the sense Florian Favre is wringing as much out of some wood, metal strings, hammers, pedals and keys as he can. Using what he refers to as, ‘his first love’, the grand piano, he works melodies in with rhythmic punches, varying qualities of tone and a rich variety of ideas. His solo album, Dernière Danse (A-Nuk) is an engaging listen and shows off his clear talent and skills, although that could be a point of criticism too.

He has a wonderfully mournful touch
The tracks I favour are those where Florian is getting into a melancholic mood, as in the title track. Maybe it’s the ‘last dance’ in a romantic sense – but as if the affair is over, not beginning. The tempo perfectly captures a dragging feeling of loss, and he broodily uses the deeper end of the piano whilst tinkling high notes almost try to soothe it. ‘Träume Einer Wachspuppe’ (‘Dreams of a Wax Doll’) is just as touching whilst again using this tension between the two ends of a piano to weave a strange and evocative atmosphere. He has a wonderfully mournful touch.

“It was a nice brain training”
When I first met Favre he talked excitedly about his ideas of creating dance-like beats on the piano at the same time as musical tunes. These ideas formed when he was the only member of a backing ‘band’ for a pop singer. Favre says, “I tried the challenge to ‘split the keyboard’ into many different functions, having the end three fingers of my left hand playing bass and the other two playing drum, while my right hand was playing the harmony and melody. It was a nice brain training.” You can hear this clearly when he does a brief cover of Earth, Wind & Fire’s ‘Let’s Groove’ – it’s clever but doesn’t touch me like his original compositions do.

Florian’s timing is impeccable
He can definitely pen a tune, as ‘Jambo’ and ‘Comme de J’aimeu’ testify. The latter uses delicate harpsichord stabs to create an unusual texture underneath the bluesy melody. Again Florian’s timing is impeccable, and with his original twists of melody he makes the piece captivating whilst allowing for groove, swing, and feeling. ‘Oh Lord’ expands on his ability to play southern-style blues and I love the drunken and warped ‘Interlude: The Lonely Turntable’ – it reminds me (in a positive way) of the 1970s English comedian, Les Dawson who crafted sophisticated off-key versions of classics. Florian used a quarter-tone piano to create the effect.

In fact throughout the whole of this album there is a sense of exploration, fun and playfulness. It’s just better when he invests a spirituality as opposed to the moments when I feel there is focus on technique. Florian’s trio recently played a coveted gig at Jazzahead, the huge ‘jazz trade fair’ in Bremen, and when Joshua Redman heard him play in Zurich he asked him to join his band onstage for a jam. There is no doubt that this is a musician to watch for – his passion and emotion when he plays are obvious, and that can count for a lot.

Florian Favre, Last Dance, Label ANUK

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