Match&Fuse, London 2015

Climbing the Eiger’s Mordwand is tough, but if you are a band trying to get a gig in the UK, then you really face a challenge. And it’s not much better anywhere else.
Presenting the most engaging artists from Europe’s progressive scenes

The musician Dave Morecroft started Match&Fuse (M&F) in 2011 to attack this problem – with energy. He wanted his band (World Service Project) to tour abroad, so in 2011 he found a Norwegian act to ‘match’ his and asked them to find three gigs in Norway for this double bill, whilst he used his UK contacts to book gigs at home. It worked, and the following year Match&Fuse launched its first festival with the aim of presenting the most engaging artists from Europe’s progressive scenes – giving audiences a taster of music from inside and outside their own borders and, more crucially, enabling musicians to extend their contacts abroad.

GHH

Great Harry Hillman Photos: Steven Cropper

Since then Match&Fuse (M&F) has developed co-producers with festivals in Toulouse, Warsaw, Rome and Oslo. Their annual event in the buzzing Dalston area of London uses venues such as Cafe Oto, Vortex and Servant Jazz Quarters and this year, Swiss bands, the Great Harry Hillman (GHH) and duo, 2henning were invited to play. I spoke to them about their experience.

 

‘We could see our music has many different sides’

‘The gig was big fun,’ said Nils Fischer of the GHH, ‘with a conscientious audience. We would have loved to play more than 35 minutes, but the time was sufficient to present our music and get involved in some interesting talk – feedback and discussions, after.’ Valeria Zangger of 2henning also appreciated getting feedback, adding, ‘It showed us some very important stuff that we still have to do, but we could see our music has many different sides and can fit in with a real variety of music programming which is good.’

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2henning (Steven Cropper)

‘Getting all this inspiration in a few days, was invaluable’

They were scheduled alongside other emerging European artists such as Strobes, Laura Moody, J=J, Kaja Draksler and Alarmist as well as unique collaborations such as Isabel Sörling with Leafcutter John (of Polar Bear). 2Henning felt that, ‘There was room for free improvisation as well as for more pop/rock oriented music…Playing in that context with a lot of different bands and styles – and getting all this inspiration in a few days, was invaluable.’

‘The idea to unite the bands in a soundpainting orchestra is great’

The ‘fuse’ of the festival brings the bands together in an improvisation in each venue before they proceed to a square outside where they play together in an ‘orchestra’. Using the soundpainting technique with a conductor and hand signals, it can be powerful, fun and completely chaotic. ‘The idea to unite the bands in a soundpainting orchestra is great. We had a very energetic session inside [at the Vortex],’ said Nils. ‘Maybe we stretched the session too long and missed the right point to stop, but it was big fun to meet everybody in the square.’ 2henning agreed, ‘When we began it wasn’t really defined, but then, as we walked to the square in front of the Vortex and met with the other musicians, it was great…people were listening and we played some cool ideas.’

Orchestra

Match&Fuse Orchestra (Steven Cropper)

‘Everybody was giving their best’

The GHH hope to continue being part of the M&F family, taking part in exchange tours, meeting other bands and contacts, ‘Back at home we discussed the option to do another UK trip during our next tour,’ they told me. 2Henning who also played a Sofa Sound night (gigs in people’s living rooms), did a school workshop and appeared on London Live TV as part of their M&F festival experience said, ‘It is helpful to use the name Match&Fuse, but also to have London as a reference,’ before adding, ‘Everybody was giving their best and I think people could feel that…I really had the feeling we belonged to the Match&Fuse family.’

It is a slow and long process with no guarantees

It’s not just about getting gigs and tours abroad – quality of experience matters and concrete benefits. Despite vital support from embassies and cultural organisations, there is not much financial renumeration so M&F need to build media relations in order that musicians get useful reviews. What they do well is encourage exposure of specialist musics, connect musicians and help them develop fanbases across Europe. It is a slow and long process with no guarantees but what was clear from Match&Fuse London 2015 was not only the breadth of talent but the good feeling, positivity and confidence that came out of it for both M&F and the artists.

M&F also had three events during the EFG London Jazz Festival with the Swiss/Russian band Jazzator. It will develop more ‘threads’ through other festivals both in the UK and abroad. M&F festivals are confirmed for Toulouse and London in 2016 as well as tours in Sweden, Poland and Ireland.
Soundcloud: Match&Fuse, London 2015 Mix
Match&Fuse
Match&Fuse Facebook

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Michel Wintsch donne vie au piano

31704_3Pff….voilà près de vingt ans que je n’étais pas venue au Festival de Jazz de Willisau. Et pourtant rien ou presque ne semble avoir changé. Il faut dire que j’en gardai un souvenir vivace, vaguement traumatique : une orgie de jazz orchestrée de 14 :00 à minuit dans une grange au milieu d’un petit village de la campagne lucernoise augmenté d’ un camping rempli de mordus de jazz, un stand de disques achalandé par le label suisse de référence Plainsiphare et une cantine où n’étaient consommables que des « Wurst mit Pomme Frites »!

Bref, au bout deux jours de ce régime musical et gastronomique, j’avais fait une overdose et ne souhaitait qu’une chose : regagner mes pénates lausannoises, me plonger dans un monde de silence et manger des légumes.

Une des Mecques du jazz contemporain

Blague à part, le festival de jazz de Willisau existe depuis 42 ans. Il est considéré comme l’une des Mecques du jazz contemporain. Il a accueilli  et “découvert” certains des plus grands noms du genre. Plus de 50 disques  “live à Willisau” ont été publiés. Mieux, le festival ne s’est jamais dénaturé: il est toujours resté fidèle à ses fondamentaux. Keith Jarrett l’a d’ailleurs consacré de cette citation fracassante: “one of the best places for music in the world“!

Vingt ans plus tard donc, le village, la grange et le camping sont toujours là, mais la cantine s’est nettement améliorée et, signe du temps qui passe, Plainisphare, n’est plus de la partie. Reste la musique et un public toujours aussi mordu et attentif.

Une vision grand angle de la musique

Samedi soir, lors du concert de clôture, Schnellertollermeier me rappelle avec brio que jazz peut se conjuguer avec noise, heavy metal et rock’n’roll (voir l’article en allemand que lui a consacré Benedikt Sartorius sur ce blog). Mais je suis venue pour voir Michel Wintsch, dont le dernier disque solo m’a éblouie. On connaît les disques de piano solo préparé, les disques de multi-piano solo (piano acoustique, synthétiseurs, orgue hammond ou autres) amplifiés d’effets électroniques. Il y a cinq ans le pianiste genevois nous avait d’ailleurs gratifié d’un enregistrement de cette veine intitulé « Metapiano ».

Un instrument savamment amplifié

pnomicAujourd’hui, Michel Wintsch va plus loin et cherche à donner vie à son piano sans lui ajouter d’effets. Grâce à une impressionnante batterie de micros savamment installés par Benoît Piccand, son instrument est amplifié subtilement. Michel Wintsch peut ainsi non seulement jouer des notes, mais, aussi des clicks que font les touches effleurées mais non jouées, de la frappe de ses mains sur les différentes parties du piano à sa portée (dessus-dessous..) et même du son de l’air que déplace ses mains.

Ses mains qui cavalcadent ou effleurent les touches, aspirant ici le son qui reste en suspens, évoquant là le frottement des ailes d’un oiseau. Michel Wintsch orchestre ainsi une fantasmagorie musicale dans laquelle le spectateur peut sans peine imaginer des petits animaux détalant dans tous les sens, des grands mouvements pachydermiques, le vent qui souffle, sentir la jubilation ou l’effroi…. Le concert est constitué de trois longs morceaux de 20 minutes en forme de plongée introspective lumineuse. Le public est en osmose.

Rencontré le matin du concert dans un tea-room où il prend son petit-déjeuner, Michel Wintsch s’est plié au jeu des 5 questions.

Comment improvise-t-on en solo ?

Michel Wintsch Je procède de façon semi-improvisée, semi-écrite. J’ai des bouts de thèmes, des harmonies, une gestuelle et je construis les agencements entre ces différents éléments. J’aime bien comparé cette façon de procéder à celle d’un conteur qui a ses personnages, son fil rouge, et qui construit une histoire à partir de ces éléments.

En quoi l’improvisation en solo est-elle différente de l’improvisation en groupe que vous pratiquez aussi ?

Michel Wintsch Les deux choses n’ont pas grand chose à voir ensemble. En solo, on est vraiment seul, un demiurge en quelque sorte. En groupe, ça respire. Chacun est impliqué dans le processus d’improvisation et je peux attendre que l’énergie me revienne. On est plus dans le registre de la conversation.

Pourquoi est-ce que cet album s’intitule « Roof Fool » ?

Michel Wintsch Ah les titres, c’est toujours difficile! Dans mon cas, ils viennent s’ajouter à la fin quand la musique est faite. Je trouvais que celui-ci sonnait bien. J’aime bien l’idée du « fou du toit ». Certaines personnes pensent que je suis fou. C’est clair que ma musique est un peu hors-norme. J’aime bien monter sur les toits ; je suis un montagnard…

Quant aux titres des morceaux, ils sont parfois étranges, comme « Pytihob Clochery ». Votre intention était de créer de nouveaux mots ?

Michel Wintsch Pas du tout. Ce sont des titres de travail. Par exemple Pytihob Clochery est un morceau où j’ai utilisé des petits objets sonores. Au cours de sa composition j’ai pensé au clocher au-dessus de ma maison. J’ai donc utilisé ça phonétiquement. Le titre « Si c’est assez, cessez » m’a été inspiré suite à la lecture d’un article sur la pollution

Vos sources d’inspiration  ?

Michel Wintsch La vie. Je me sens inspiré par la verticalité, par le vide, par le vent, par la chaleur, par l’effort, par le mouvement, par les oiseaux. Une sorte de chorégraphie animalière. L’inspiration est faite de tout ce que l’on est. J’adore me balader en montagne, observer la course d’un chamois par exemple. On peut comparer ça au travail de l’abeille qui butine toutes les fleurs qu’elle trouve. Je peux être inspiré par Ligeti comme par Prince comme par le Mont Jalllouvre….

hel Wintsch „Roof Fool“, HatHut Records

Klaus Johann Grobe an der Bad Bonn Kilbi 2015

Ihr Label ist in den USA beheimatet, und die Bühnen, die sie bespielen, befinden sich nicht selten in England oder im angrenzenden Euroland – so spielten sie eben am Entdeckerfestival The Great Escape in Brighton. Hierzulande blieben Sevi Landolt und Dani Bachmann lange Zeit unbehelligt, was wohl auch mit dem Namen zusammenhängt, den sich die beiden gegeben haben. Klaus Johann Grobe lautet dieser und unter diesem Namen fabrizieren sie eine analoge Musik, die repetitiv und doch nervös getaktet ist.

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Im vergangenen Jahr erschien ihr Album «Im Sinne der Zeit», das in Winterthur aufgenommen wurde und seither eigentümliche Runden dreht. Krautrock, Soul und heiss-kühle Tropicália: all das sind Elemente, die auf dieser Platte echohaft und psychedelisch anklingen. Es ist eine retrofuturistische Tonspur, die aus Orgel, Bass, Schlagzeug und verhallten Stimmen gebaut ist und die perfekt in eine popmusikalische Gegenwart passt, in der oftmals nicht mehr genau ausgemacht werden kann, wo der Song aufhört und der Track beginnt und was Vergangenheit, Zukunft oder das Jetzt eigentlich sind.

«Die Zeit, sie steht still // der Kamin qualmt vor sich hin und wir sind auf der Reise», singen Klaus Johann Grobe im kosmisch-melancholischen «Schlaufen der Zukunft», und kommen zum Schluss: «Wir sind noch nicht am Ziel.» Dass das Ziel noch nicht erreicht ist, dokumentiert auch die Wiederveröffentlichung ihrer namenlosen EP aus dem Jahr 2013 auf dem englischen Label Salvation Records – und ein eindrücklicher Tourplan, der sie quer durch Europa und glücklicherweise auch an die Bad Bonn Kilbi führt.

28.05. Düdingen, Bad Bonn Kilbi
11.07. Lausanne, Festival De La Cité,
21.07. Nyon, Paléo Festival

Alle Daten der Tournee, die Klaus Johann Grobe auch nach Deutschland, Luxemburg, Spanien, Frankreich und Holland führt, sind hier notiert.

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