Erika Stucky, ein üppiger 16-Gänger

248_cover_frontWas erwarten wir von Kunst? Dass sie gefällig ist, sich und ihren Kanon ständig wiederholt und uns in unseren Haltungen bestätigt? Erika Stucky tut nichts davon. Deshalb ist «Black Widow» Kunst.

Von der Bühne…

«Hey, just because you’re paranoid it doesn’t mean nobody’s following you.» Erika Stucky sorgt für Irritation. Gemeinsam mit David Coulter, Terry Edwards und Michael Blair präsentiert uns die Musikerin 16 Stücke: Währen Stimme und Timbre der Sängerin im Rampenlicht stehen, flirten ihre Texte und ihre Musik im Zwielicht mit Film und Theater, mit Traum und Realität, mit Romantik und Vernunft.

 …in die Küche

«Black Widow» ist eine Tour de Force, ein üppiges 16-Gänge Menu, das man gerne geniesst – auch, weil Chefköche dahinterstecken. Das schwerverdauliche Cover von «Black Betty» eröffnet die Schlemmerei. Mit «Knees» setzt uns Stucky bedrohlich das Messer an die Kehle, um uns einen Track später mit «Spiderlegs» versöhnlich Süsses zu geben. Leicht bekömmlich ist das alles nicht. Mit den Worten Cake, Coffee und Sugar lässt uns Erika Stucky zwar wohlgenährt zurück: Der Appetit ist verschwunden – aber der Hunger auf solche Kunst, der ist stärker als je zuvor.

Erika Stucky, “Black Widow” (Traumton Records)

Erika Stucky Bubbles and Bands’ tour @Pully City Club, 15th of March 2013

Erika Stucky_2Erika Stucky has been nicely described as “a Swiss post-modern jazz singer and yodeller”. My version would be “an anarchic Heidi sight & sound experimentalist with a spunky, punky, funky performance art ethic”. Truly a national treasure who sticks out like a welcome sore thumb in a country only too well-known for quiet, order, efficiency, occasional dullness and no toilet flushing after 10pm. I left the concert last Friday night joyfully dazed and confused and wishing she were my next-door neighbour. Give Erika the chance for referendum and dullness would be effectively banned from the Swiss idiom.

Accompanied by great talent on the drums (Lucas Niggli) and tuba (Marc Unternährer) and a bit of fiddling on the lights, Erika turned the comfy Pully City Club into a mad powerhouse of sound, sights, textures and sensations. The musical content was made up of of random songs heard whilst on the road touring, a kind of musical diary that got played around with on the tour bus and dressing rooms. But do not mistake this as night of karaoke standards.

It’s a loose and baggy monster of interpretation where Donovan (“Sunshine Superman”), The Beatles (“Helter Skelter”) and The Stones (“Gimme Shelter”) give way to Stucky’s vocal range, musical styles and provocational ways. Her delivery varies from minimal to positively orchestral, gentle to deranged, soulful, bluesy hoochie-coochie to African chanting, Japanese scatting, or was it Swiss German?…. lordy, there were so many languages… She has able pipes and she knows how to use them, skillfully creating a constantly fluctuating sense of light and shade, one minute lulling you into a safe muscial comfort zone to then have you climbing out of your skin. Never has the occasionally annoying been so engaging.

Visually too, it’s more than a cosy, quirky circus act. The backdrop aided by clever lighting tricks creates multiple Erikas: little, looming, friendly, scary. Snippets of Scorsese-style home movies accompany the music; we were spared the famous baby-tossing sequence that caused outrage in Italy, but were subjected to the blood-curdling cup of coffee which cutesy Madame overfloods with sugar and proceeds to sip cautiously, tortuously as if being held at gunpoint.

Interaction with the audience is warm and delightful, (oh the joy tales of hanging out with Japanese bonadage ladies in Norway), it showcases her polyglotism – though never a show off – and informs us that Erika is over 50 and a recent mum. Information which, to my mind, adds to her general boundary-expanding charismatic ways. Here’s a woman who can weave one song out of two (The Beatles’ “Revolver” and Dylan’s “It’s Alright Ma”), kick ass into Eminem’s Lose Yourself, create crazy soundscapes out of playing the accordion, banging a shovel and sampling herself yodelling live AND be totally sexy with it.

“When you come to see me live, you pay to be surprised” she modestly quips near the end of her show. Damn right in bold, italics and underlined. Stucky tells us that the gig has to finish bang on 10pm because of strict anti-noise laws, “eh, oui, c’est bien la Suisse” shouts out a member of the audience. But no-one left the auditorium unhappy with Swiss rules and regulations, clearly one and a half hours of Bubbles and Bangs had filled us with enough anarchic musical vibes to start our own personal revolution.

Erika Stucky (vocals, accordion, sampler, light show and anything else she could get her hands on), Lucas Niggli (drums), Marc Unternährer (tuba).

Jodle pour tout le monde!

Et hop: pour une fois, je vais faire une petite entorse au principe de ce blog qui veut que je parle des 19 artistes sélectionnés sur la compilation Swiss Vibes. Je vais vous raconter le dernier concert en Suisse d’Erika Stucky. Mais je ne m’éloigne pas trop, puisque l’une des chansons d’Erika Stucky figurait sur le premier volume de la compilation Swiss Vibes, paru il y a deux ans

Erika Stucky était la tête d’affiche de la soirée «Le Son des Helvètes», programmée par mes soins dans le cadre de la saison culturelle de Plan-Les-Ouates. En première partie, le Alphüttli Jodler Club, le premier club de jodle genevois dont les locaux de répétition se situent justement à Plan-Les-Ouates. Ils sont dirigés par la jeune et dynamique chanteuse alémanique Barbara Klossner. Un sacré petit bout de femme: certainement la meilleure apôtre du jodle actuel. Extrait ci-dessous.

Erika Stucky, déguisée en Heidi futuriste, fit ensuite une entrée en scène fracassante avec une énorme pelle en guise d’instrument. Frappant le sol, frappant les piliers, elle évoquait ainsi les lentes marches des vaches sur le chemin du retour vers l’écurie. Au bout de 3/4 d’heure de spectacles, rejointe par ses excellents musiciens (batterie, synthétiseurs, tuba et deux cors des Alpes), elle était partie dans un délire beaucoup plus personnel. Jugez plutôt:

En rappel et à la demande d’un spectateur, Erika Stucky a relevé le défi et s’est lancée dans une joute vocale avec les jodlers. Sur la vidéo ci-dessous, vous entendez donc Baraba Klossner et les jodlers (éparpillés dans le public) qui font le “bourdon” pendant qu’Erika Stucky improvise. Le 27 mai 2011, à Plan-les Ouates, les extrêmes se sont rejoints et la musique n’en fut que meilleure…

%d bloggers like this: