Platte des Monats: Fai Baba «The Savage Dreamer»

FAIBABA_TheSavageDreamer_Cover_2500px_PromoEtwas unerwartet kam die Ankündigung seines aktuellen Albums, denn der Vorgänger «She‘s My Guru» erschien unlängst im Frühling 2013. Ein kurzer Blick auf die Statistik zeigt aber, dass Fabian Sigmund, besser bekannt als Fai Baba, noch nie lange Schaffenspausen eingelegt hat. Sein viertes Album seit 2010 nennt sich «The Savage Dreamer» und ist – ein weiteres Mal – grandios.

50 Minuten Genialität

Abgeklärter und erwachsener kommt das neue Album daher, ohne dass dabei die Leidenschaft und Rohheit abgetötet werden, welche Fai Babas Musik neben seiner charakteristischen Stimme kennzeichnen. Wer all die Feinheiten der Songs erfassen möchte, dem sei empfohlen, sich in ein ruhiges Eckchen zu begeben und sich während knapp fünfzig Minuten ganz der Welt von «The Savage Dreamer» hinzugeben. Auch nach dem zehnten Hördurchgang entdeckt man noch Tonspielereien, die einem vorher nicht aufgefallen sind – was für kleine Glücksmomente sorgt, als hätte man in einem Wimmelbild Walter entdeckt.

 

 

Aus der Ferne heulende Gitarren und warnende Orgel- und Basstöne werden beispielsweise bei «Not That Simple» zu einer akustischen Leckerei aufgeschichtet. Auf dem achteinhalb-minütigen «New York City» verkündet Fai Baba eindringlich, dass er nicht nochmals in die Weltmetropole reisen möchte, weil er sich dort einsam fühlte. Der eindrucksvolle Instrumentalteil, der den Grossteil des Songs ausmacht, könnte meinetwegen ewig weitergehen. Ein weiteres Highlight auf dem Album ist der Opener «The Savage Dream»: Fragil und untermalt mit Piano-, Flöten- und Geigenklängen bietet der Song einen wundervollen Kontrast zu den reissenderen Stücken.

Schöner warten

Blues, Folk und Psychedelic Rock verschachtelt Fai Baba gekonnt zu einem faszinierenden Werk, das es sich ausgiebig zu erforschen lohnt. Dem Tatendrang der letzten Jahre nach zu urteilen, schreibt Fai Baba womöglich bereits fleissig neue Songs für das nächste Album. Bis dahin beschert uns «The Savage Dreamer» die wohl schönste Wartezeit auf Erden.

«The Savage Dreamer» ist am 19. September 2014 erschienen (A Tree In A Field Records).

Die nächsten Konzerte:
14.11.2014, Alte Kaserne, Zürich
06.12.2014, L’Écurie, Genève
20.12.2014, Eisenwerk, Frauenfeld

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Record of the month (June): Delaney Davidson “Swim Down Low”

Delaney_Davidson_Swim_Down_LowAlbum_Cover-290x290Roll up, roll up to Delaney Davidson’s old curiosity shop. Make way for big ugly fish, swampy rivers, bloodied stilettoes, fog, dogs, worms and old bones – it ain’t all pretty but it sure is fun. ‘Swim Down Low’ is Davidson’s 5th solo album and heralds the New Zealander’s return to Outside Inside Records. Having lived in Switzerland from 2002 to 2008, he is considered an adopted son of the Swiss folk/blues scene and is highly respected for his previous releases on labels like Voodoo Rhythm.

A magical collection of sepia-tinged vignettes

Captured on fabulous analogue during a week of down time, it’s a magical collection of sepia-tinged vignettes from the supernatural, macabre, dark-side-of-town. The lo-fi country rock genre is amply stretched to encompass flashes of vaudeville cabaret, blues and gothic folk-noir; as a result the album reads like a book of short stories by Edgar Allen Poe meets Tom Waits on a cocktail of whiskey, cigarettes and ketamine.

A slow work of seduction

It’s a work of slow seduction where the 10 perfectly crafted songs permeate their way into your psyche so that you begin to miss them when they’re not on. Take the Big Ugly Fish that ‘Swim Down Low’, one listen to the twangy, foot-stomping guitar riff and you’re hooked on wanting to know what horrors grandpa done did saw at the bottom of the sea.

Balancing the creepy with the beautiful

Let’s remember that Davidson is an old Dead Brothers pro, hence a flair for making the funereal grim and ghastly seem reluctantly joyful and frankly quite hilarious. Dead Brother, Pierre Omer, quotes him as being a “multi-talented musician who played everything from drums and trombone to the lap steel guitar, and even wore a dress on stage”. His poetic songwriting skills exel at balancing the creepy with the beautiful, aided by his penetrating, elastic vocals that can stretch, growl and whine to fit all the desperate nooks and crannies. Many lines are as quoteable as Oscar Wilde, especially the plaintive numbers like ‘It’s all Fun’ (“life is a dog and you are the bone”) and ‘Poor White Trash’ (“I’d rather be lucky than good”).

Thigh-slappingly good

Davidson creates a dramatic persona who enjoys letting the darkness in like a weather-beaten, weary, wandering minstrel. Yet despite the theatrical mask of fatigue and cynicism, it’s a work brimming with pretty melodies, harmonies and incisive wit. The banjoes, slide guitars, harmonicas and fiddles make sure that all toes are tapping in true Roy Orbison fashion not only on to the uptempo numbers such as ‘Farewell’ and ‘Dogs of Love’, but even on the suicidally slow numbers where an alluring rhythmic tension is always maintained. For maximum joy, listen on headphones to catch all the humouristic harmonies, backing vocals and theatrical sound effects. Thigh-slappingly good and un-turn-off-able once the fish bites.

Delaney Davidson,  “Swim Down Low” (Outside Inside Records)

Forthcoming live gigs with Pierre Omer guesting in the band:

15th July: Fribourg (Les Georges Festival)
8th August: St Gall (Graben Halle)
9th August: Vinelz (Bielersee Festival)
10th August: Zürich (El Lokal).

Delaney Davdison is also touring Italy, France and Germany this summer. List of gigs here!

 

 

Disque du mois d’avril: PommelHORSE “Wintermadness”

1500X1500PIXEL-01Attention! ce jeune groupe de Berne est entrain de bousculer le monde du jazz. PommelHORSE est l’un des cinq groupes suisses (sur les dix-huits groupes européeens) participants à la journée “European Jazz Meeting” de Jazz Ahead le 26 avril à Brême. PommelHORSE est sans aucun doute la manifestation d’une nouvelle génération de musiciens post-Internet, une génération qui assimilé à la vitesse de l’éclair une somme de musiques impressionnantes.

Impossible d’expliquer sinon comment d’aussi jeunes musiciens (bernois) peuvent avoir intégré  autant de styles musicaux différents. Du stadium rock aux musiques de danse électroniques, du jazz aux musiques expérimentales, du heavy metal au classique, ce deuxième poursuit la voie d’un jazz mutant amorcée en 2012 dans son premier opus éponyme.

PommelHORSE a choisi pour nom « cheval d’arçon ». A cet accessoire de gym sur lequel chaque écolier s’est un jour laborieusement escrimé à faire des culbutes, il donne une nouvelle dimension, toujours faite de pirouettes et de sauts, mais désormais ludiques et enjoués. Car PommelHORSE ne cite jamais littéralement, il jongle avec les rythmes, les balises musicales. Il impose son souffle, sa griffe pour évoquer des ambiances, des sensations comme ce « moving sidewalk » dans lequel on s’immerge rapidement en s’imaginant évoluer sur un sol mouvant. Un voyage intérieur faite de sensations et d’impressions à découvrir absolument.

PommelHORSE, Wintermadness (Unit Records)

 

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