Swiss bands at jazzahead 2016!

One night: eight showcase-acts: the Swiss Night on April 21 will be a highlight of this year’s live program at Jazzahead!  Find out more about the eight Swiss bands below. You can also listen to a track of each band selected at jazzahead! here. If you are not attending jazzahead! this year, Arte Concert is streaming the concerts played at Kulturzentrum Schlachthof live there. Alternatively you can also watch all videos of the showcases the next day on In other words, you have no excuse not to follow those guys  live or on Internet!


Plaistow_pic_LDLast week the editor of a UK jazz magazine said how much the office had got into Plaistow’s album Titan. I think they are something special. Plaistow is an acoustic piano trio driven by experimental dance musics, ancient drones and a desire to distill their sound to its most ‘alcoholic’, most potent. Plaistow make for a thrilling listen. At first I wasn’t sure of Geneva-based Cyril Bondi’s drumming style, it seemed to lack swing, bashing the air out of a beat, but at a sweaty, rammed Berlin Jazz Festival club last November, he was brilliant. Unique and aggressive with an engaging, rhythmic sensibility – perfectly coupled with the imaginings of pianist Johann Bourquenez. Irritating, repetitive notes hypnotise under his touch and at other times he sweeps you off your feet with a sweet melody as in ‘Enceladus’ – it has me in a whirl. Johann’s music is so fresh. Growing in confidence is Vincent Ruiz on bass. His sensitivity connects and subtly reflects the band’s ambitions.
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Colin Vallon

@Mehdi Benkler

@Mehdi Benkler

I’ve never seen Colin‘s own trio and am curious, especially as I felt his last ECM album, Le Vent (2014) fell into the ‘contemplative hole’ that undoes many an artist exploring prepared or experimental piano. I suspect Colin is currently going through a time of musical reflection about his direction. His trio is a pretty high-powered crew with drummer Julian Sartorius (who impressed London’s Cafe Oto in March) and Patrice Moret on bass and his appearance at jazzahead! will be a chance to discover where he is now – and what he wants to say.
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Elina Duni

© Blerta Kambo

© Blerta Kambo

Seeing Elina playing solo at Cully Jazz last year elevated her even more in my estimation. That woman can sing! She’s been performing since she was five years of age in her native Albania and although she moved to Switzerland when she was ten, you can almost taste her culture and country when she sings. Her experience comes through too – she moves an audience, but is never cloyingly sentimental. I think the drummer Norbert Pfammatter is key to the band, almost the yin to her yang (yes, that way round), responsive to her and tuned in, whilst Colin Vallon leads the music into imaginative landscapes, provoking her to stretch her ideas. The recent addition of Lukas Traxel on bass adds a sparkling energy as I saw when they played the EFG London Jazz Festival last year. I’ve spoken before about Elina evoking universal goosebumps with her emotive expression and that sold-out gig was no exception.

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Christoph Irniger Pilgrim

ChristophIrnigerPilgrim includes Stefan Aeby on keyboards and Michi Stulz on drums – I know their work as part of Tobias Preisig’s quartet and both were crucial to the innovation of Preisig’s album, Drifting. In Pilgrim, Aeby draws on his ability to play an evocative jazz, informed by artists such as Bill Evans in order to echo Irniger‘s direction. Stulz walks an intelligent line between the past and the now and his interplay with Irniger, Aeby and bassist Raffaele Bossard, makes the band something special.

I like Irniger’s choice of electric guitar and Dave Gisler is a highlight of the track ‘Italian Circus Story’ from the album of the same name. Here, Christoph almost whispers in evocative drawls on the saxophone; he tells his tales in a spacious and thoughtful style. Along with the Christoph Irniger Trio and other projects with New York-based artists, he uses trips to the US to immerse himself in the heritage of jazz whilst carefully searching for his own expression.

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PommelHORSE ©Simon Letellier

PommelHORSE ©Simon Letellier

This confident and original Bernese quintet are a refreshing flight of fancy on the Swiss jazz scene. They inhabit a surreal terrain somewhere between mutant jazz, prog rock and synthy ambiant rhythms. Cleverly creating a story and atmosphere in each track, they juggle an abundance of patterns and ideas always leaving room for improvisation, tempo changes and general dashing about. With tracks entitled ‘Drunk on Christmas eve’ and ‘The circus is closed and all the animals have gone wild’, it’s impossible to resist their playful attitude and experimental forms, both dark and light. Very popular on the live circuit, PommelHORSE are currently working on their third LP.

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Weird Beard

Weird_Beard_2_A5_RGB_PHOTO_RALPH_KUEHNERepresenting the exciting non-conformity of the contemporary Swiss jazz scene, Weird Beard is a quartet led by saxophonist Florian Egli, featuring guitar, electric bass and drums. The weirdness of their beards is less a facial hair reference, more a hallmark of their musical individuality. A band rooted in the jazz tradition in terms of improvisation and composition, but sonically pulled towards trashy metal, punk riffs and quirky noise. Both lyrical and totally unpredictable, their elegant, laconic sound designs can go off in all directions. ‘Everything Moves’ is their second LP just out on Intakt Records and comes warmly championed by Bugge Wesseltoft who describes the group as having ”musical ideas and inspirations merged into a very fresh and new sound.”

Weird Beard, Everything Moves, Intakt Records


Julian Sartorius

@Reto Camenisch

@Reto Camenisch

The Swiss musical ecosystem is a richer place because of drummer Julian Sartorius. What David Attenborough is to nature wildlife documentaries, Sartorius is to the world of sound: a beat explorer, a sound forager, a sonic researcher. His gigs are a masterclass in bashing, crashing and smashing – not just the ordinary drum skin or commonplace cowbell, but squeaky toys, handcrafted gongs, hairdryers, electric toothbrushes. Can he hit it? Yes he can.

Agile in pushing boundaries of the percussive sound from hip-hop to abstract electronica, Sartorius opens up endless possibilities and range. His latest video features cymbals rolling along a studio space, poetically crashing about at will. Previous works include a 12 LP box set called ‘Beat Diary’ composed of 365 analogue beats, each one painstakenly researched and accompanied by its own visual. A true artist in every sense of the word, a national treasure.

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Luca Sisera ROOFER

roofer_01Luca Sisera is a well­ seasoned Swiss double bass player whose ROOFER quintet describe their sound as “contemporary, liberated jazz music”. Negotiating the fine line between improvisation and composition, the five elements come apart and then reunite in equal measures. There’s a theatrical edge to their music thanks to the horn section adding a lovely big band swing to the complex equation. One minute groovy, sexy, full of bump and grind ­the next angular, frenetic, swarming around one another like agile birds. The interplay between the musicians is extremely confident and general mood leans towards the playful. An exciting band to watch live because of their warm, busy and inventive approach.

Text by Debra Richards and Beatrice Venturini


C’ho 10 anni @ Studio Foce, Lugano

C'ho 10 anniJe me souviens de la première fois où j’ai parlé avec Aris Bassetti. J’avais entendu trois titres de Peter Kernel sur MySpace et nous avions échangé quelques mails ensuite. A la fin de l’un d’eux il me disait, un poil ironique, combien il était difficile d’être Tessinois parfois. Du moins, quand on fait du rock, tant la région manquait alors de structures, de salles de concerts, de festivals ou encore de labels.

8 ans plus tard, tout n’a pas encore changé. Mais c’est un autre monde déjà. Comme MySpace, le désert rock tessinois semble révolu, remplacé par une scène en plein développement et qui fait désormais parler d’elle hors des ses frontières. « Dernièrement, de nouveaux lieux où s’organisent des concerts sont apparus. Surtout, les qualités et les ambitions des groupes tessinois ont augmenté depuis 3 ou 4 ans et ils sont toujours plus nombreux à tourner et à jouer un peu partout dans le monde », observe Aris Bassetti.

Un label, comme gage de sérieux
seul sur scène tom bar mixe garage et electro

seul sur scène tom bar mixe garage et electro

Le musicien de 38 ans n’y est pas pour rien. On the Camper, le label qu’il a créé en 2006 avec sa compagne Barbara Lehnoff a permis l’émergence ces dernières années, en plus de leur projet Peter Kernel, de plusieurs groupes tessinois qui comptent et s’exportent, de Camilla Sparksss (projet solo de Barbara) à The Lonesome Southern Comfort Company. Surtout, il a donné une visibilité au Tessin sur la carte des musiques actuelles. « Je ne sais pas pourquoi, mais les gens prennent plus au sérieux un label qu’un groupe, analyse Aris Bassetti, ce qui permet notamment d’attirer l’attention des médias. C’est en cela qu’avoir un label fait sens au Tessin.»

10 bougies
Viruuunga rejoint Peter Kernel sur scène

Viruuunga rejoint Peter Kernel sur scène

Un label aux airs de famille musicale, qui fêtait son 10ème anniversaire le temps d’un festival à Lugano, organisé durant le week-end pascal. L’occasion, en plus des fers de lance d’On the Camper, de découvrir sur scène quelques nouveaux groupes tessinois à suivre. En tête tam bor, projet solo de Vitti Bastianelli, batteur intermittent de Peter Kernel. Martelant ses frappes sur des boucles synthétiques, le jeune musicien donne vie à un étrange mix entre garage et electro, le tout rehaussé par un chant habité. Plus conventionnel, Viruuunga n’en est pas moins séduisant. Le duo basse/batterie, soutenu par une drum machine, lorgne aussi bien vers le rock psyché que vers les lignes éthérées d’une certaine new-wave. Premier EP à suivre cet automne. Enfin, le trio Niton – invité de dernière minute en remplacement de Rocky Wood – impressionne par sa posture radicale, l’électronique se frottant à un violoncelle polymorphe et à des instruments bricolés, aux sonorités inouïes.

Frissons et futures collaborations
explosion de paillettes pour clore le concert de Peter Kernel

explosion de paillettes pour clore le concert de Peter Kernel

A côté de cette relève, les (déjà) glorieux anciens de la scène tessinoise ne sont pas en reste. The Lonesome Southern Comfort Company distille son folk inspiré, plus rugueux et crasseux sur scène que sur disque, tandis que Camilla Sparksss s’impose en furie electro-lo-fi, faisant saturer les synthés comme peu d’autres. Mais le clou du week-end, c’est bien sûr Peter Kernel. Le groupe à l’origine d’On the Camper clôt ce jubilé avec un indie rock toujours aussi efficace, mais chargé soudain d’une émotion particulière. Les frissons sont palpables quand retentissent les premiers accord d’It’s Gonna Be Great avant qu’une explosion de paillettes ne ponctue la soirée et le festival.

La fête fut belle et pourrait bien laisser plus que de bons souvenirs en héritage. Les deux soirées au Studio Foce de Lugano ont affiché sold-out et donné quelques idées à Aris Bassetti. « Cet anniversaire était aussi une façon pour nous de tester les collaborations possibles entre différents acteurs culturels du Canton en vue de concrétiser un projet auquel nous pensons depuis longtemps, explique-t-il, un festival qui s’appellerait La Tessinoise. C’est notre prochain objectif. » La scène musicale tessinoise n’a peut-être pas fini de surprendre.

RepreZent Awards consacre le meilleur du hiphop romand

Pour sa 6ème édition, les RepreZent Awards ont mis les petits plats dans les grands pour offrir une expérience inédite à son public.

La scène musicale suisse recèle de talents – cachés ou dévoilés. Là où d’autres entités s’attèlent à dévoiler les perles rock ou pop de nos contrées, le site web a pris le pari de lever le rideau sur les artistes s’illustrant avec brio sur les planches du hiphop suisse romand. Tout au long de l’année, les meilleures créations des rappeurs, performers et beatmakers sont mises en avant par le biais de chroniques et d’interviews.

Une fois par année, RepreZent organise les RepreZent Awards pour récompenser les acteurs les plus talentueux du hiphop romand. Pour cette 6ème édition, la cérémonie a élu domicile dans les locaux de Couleur3 pour offrir une expérience unique et inédite en son genre. Retransmise dans une émission spéciale de Downtown Boogie, vous pourrez faire connaissance des intervenants en écoutant des extraits de leurs projets, des interviews, mais aussi et surtout en les voyant à l’œuvre dans le cadre d’un cypher (exercice de style propre au hiphop dans lequel les rappeurs s’affrontent tour à tour au micro) qui a, pour la première fois de l’histoire de la radio, été filmé en 360 degrés. Ainsi, en cliquant dans les différents recoins de la vidéo, vous pourrez découvrir le moment sous de nouveaux angles. Voyez plutôt :

Composé cette année de Geos (mc, journaliste et animateur sur couleur3), de dj Ronfa, de Redstar (mc) et de Mr Seavers (dj, journaliste et rédacteur en chef du site, le jury avait pour lourde tâche de juger de la qualité des projets sélectionnés.

Jonas, dont on vous présentait le travail il y a peu, est reparti avec le prix de meilleur album pour « Oxymore ». Les acolytes de Jonas, Noé Cauderay, Fred de Haro et Jérémie Bacher, ont été récompensés pour le clip « Petit Carré ».

Le prix venant saluer ceux qui oeuvrent dans l’ombre, à savoir les beatmakers, s’en ira du côté de Berne cette année, puisque c’est le duo de compositeur The Soundbrothers qui l’a remporté, saluant ainsi une année très prolifique pour eux qui ont non seulement produit pour des artistes romands tels que Karolyn mais seront certainement très rapidement certifiés diamant pour leur collaboration avec Maître Gims. La révélation 2015 revient à Slim K, jeune mc tout autant talentueux que prometteur qui a su convaincre le jury tant par sa polyvalence que l’état d’esprit et l’atmosphère qu’il crée dans chacun de ses morceaux.

L’artiste de l’année, seul prix remis après un vote du public, est Makala qui a su occuper tous les terrains en publiant de nombreux clips de qualité, des mixtapes mais aussi et surtout en prenant sa place sur les scènes romandes

Encore une fois, les RepreZent Awards ont su mettre en avant avec brio le travail de qualité produit par la scène hiphop suisse romand, permettant ainsi à ses artistes une exposition qualitative méritée.

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