Billie Bird’s Session No 3 @ Le Bourg, Lausanne 27/02/2015

1511479_594560730641754_9084482003816325456_o

This is Billie Bird‘s third experimental sound session at Lausanne’s cosy Le Bourg theatre. A chance to play out new arrangements and songs that could go on to be used on her forthcoming LP. This intimate, organic musical workshop perfectly suits Bille Bird’s style which is anchored in the folk idiom but is textured with such deep, naked emotion that a close exchange with her audience is an essential part of her live expression. No surprise, it’s a sold out soirée for Lausanne’s finest singer-songwriting talent, her loyal fanbase is out in hoards because once bitten, twice smitten and eager for more.

 

Immediately you are drawn, tripes and all

Setting the tone is her haunting acoustic version of Bronski Beat’s ‘Smalltown Boy’, (the only cover in her otherwise original repertoire), one that she has made her own by marrying the melancholic dark edges with her sensitive vibrato voice to great emotional and melodic effect. In fact, therein lies Bird’s vocal skill: teasing fragmented, disjointed lines and rhythms with such malleability that everything comes together seamlessly. Immediately you are drawn, tripes and all, into a journey of emotional exorcism helped along the way by the stunning video backdrop of misty landscapes, raging seas and moody skies totally suiting the timbre of her music.

There’s such charming, heartfelt purity in her delivery

Song-by-song a band member joins the stage, so that when it’s time for the bluesy, foot-stomping ‘April’, all hands are on deck for clapping and voices for singing in unison – a change in tone thanks to lightness of Billie’s banjo and the audience’s joyful participation. Another of her great abilities is to blurr the light with the shade: – yes the majority of Billie Bird’s song-writing material is tortured and rueful in colour, but oh, there’s such charming, heartfelt purity in her delivery that one never feels the need to call the Samaritans. Toes are always tapping and fingers eager to snap, even during the darkest lament of love-turned-sour (‘What are we’) or impossible desire (‘Beast’). Hanging emotion on a driving, intricate beat is Billie’s speciality; her original rhythmic patterns are as compelling as her meaningful lyrical content.

She gives difficult emotions a home to go to

It’s a treat to hear her sing in French, (‘Il n’y a rien qui te remplace’), and I would certainly have liked more in her original tongue which to my anglophone ears is made for poetic, romantic suffering. There’s an unexpected afrobeat moment where the entire band fusion together into one deep, hypnotic groove – very refreshing. And then the Tom Jones incident: knickers thrown at her on stage! When I mentioned a loyal fanbase I wasn’t exaggerating. Billie Bird is a blossoming national treasure and audiences are enchanted by her dark, emotive style wherever she performs. It’s as if she gives difficult emotions a home to go to. Her raw, understated delivery has a knack of drawing you in and not letting you go. We were all left wanting more, wishing that the magic of this intimate gig could go on and that her dusky light could shine on us all night.

Line up:

Billie Bird (vocals, guitars, banjo, piano)
Marcin De Morsier (bass, synths, vocals)
Fabio Pinto (guitars, piano, perc, vocals)
Jérémie Duciel (drums)
Giuseppe Greco (live video visuals)

Forthcoming live gigs:

22nd March : Ebullition, Bulle w/ Mister & Mississipi
25th April : Bogen F, Zürich w/ Scott Matthew
19th June : Cully Classique (off festival )

Bienvenue au bayou de Mama Rosin

La rumeur autour de Mama Rosin ne cesse d’enfler. Ce qui n’empêche pas ces trois Genevois de n’en faire qu’à leur tête. Alors qu’ils commencent à faire parler d’eux grâce à leur CD, «Black Robert» plongé dans une ambiance 100% cajun, les voilà partis une tournée avec le groupe anglais Hipbone Slim & The Kneetremblers. Parallèlement Robin, conducteur de bateau sur le Léman à ses heures perdues, enregistre de la musique balkanique – en vinyle – avec son amie («Svedah Dragi Moj») sur le mini-label du groupe, Moi j Connais Records.Vous l’aurez compris, les Mama Rosin sont farouchement anti-commerciaux. Ils font les choses quand ils veulent, comme ils veulent, en se fichant des règles marketing et autres recettes qui régissent le music business.

Leur concert au Bourg en fit une nouvelle fois la preuve. Rock’n’roll jusqu’au bout des ongles. Première partie avec les trio de Hipbone Slim. Le chapeau vissé sur la tête, ces vétérans de la scène anglaise nous transportent d’un riff rockabilly dans un pub londonien. Rejoints par les trois Mama Rosin, le concert tourne à la fête vaudou. Pas ou trop peu de répétitions font de ce set un laboratoire en live ponctué de phrases assassines. «Déjà que c’est l’enfer d’avoir un batteur, vous n’imaginez pas ce que cela fait d’en avoir deux. Surtout quand ils ne se sont pas mis d’accord sur qui fait les percussions et qui fait la batterie» s’exclame le chanteur de Hipbone Slim. Quant à Cyril Yeterian, il déconseille au public d’acheter le disque à la sortie puisqu’il vient d’entendre tous les morceaux sur scène. Il n’empêche. Ça joue bien, accordéon et banjo amènent leur touche « bayou ». Les voix, en français et en anglais font vibrer les oreilles sensibles. Et ça marche: à la sortie, les spectateurs viennent chiner dans la vieille malle remplies de vinyles, d’affiches sérigraphiées et de quelques petites bouteilles d’alcool de coings du jardin! Avec Mama Rosin, le vaudou helvétique a encore de belles heures devant lui…

Pour vous donner une idée de ce que cela donne sur scène, extrait d’un récent concert de Mama Rosin Trio pour la BBC (excusez du peu!)

Pour l’esprit du groupe, à voir encore, le two-step de l’haricot

Pour les prochaines dates de la tournée, une visite sur leur myspace.

Et pour le disque avec Hipbone Slim and The Kneetremblers, allez sur le site de Voodoo Rhythm

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

Join 71 other followers

%d bloggers like this: